mandag 5. desember 2022

Düsseldorf, Nordrhein-Westfalen, Germany



Düsseldorf er hovedstaden i den tyske delstaten Nordrhein-Westfalen. Byen regnes blant de viktigste kunst- og kulturbyen i Tyskland, og ikke minst den tyske byen med flest messer og utstillinger om alt mulig du kan tenke deg (eller ikke har tenkt på i det hele tatt….)


De to bydelene i sentrum av Düsseldorf er ganske forskjellige og disse ligger på hver sin side av Rhinen. På den ene siden ligger den moderne nye byen med sine gallerier, museum, universiteter og store utstillingsområder. På den andre siden ligger den gamle bydelen med sin spesielle og bevarte originale bebyggelse. Den gamle bydelen heter Kaiserswerth.


I 1836 ble det åpnet et nytt sykehus som utdannet helsepersonell i Düsseldorf. Den mest kjente eleven fra denne skolen er Florence Nightingale (1820-1910) som tok sin eksamen som sykepleier her i 1851. Hun var fra England og regnes som grunnleggeren av moderne sykepleie bl.a. gjennom sin utrettelige innsats for å hjelpe skadde soldater som kom til Konstantinopel (Istanbul) under Krim krigen (1853-1856) mellom Russland og det Osmanske riket.


Etter krigen returnerte hun til England og startet en ny og sekulær sykepleierskole ved St. Thomas University i London. Dette var verdens første sykepleierskole uten noen religiøs tilknytning eller styring.  Skolen finnes fortsatt og er i dag en del av King’s College i London. Den høyeste internasjonale utmerkelsen man kan oppnå innenfor faget sykepleie heter The Florence Nightingale Medal til hennes ære. Hun var 90 år gammel da hun døde i 1910.


Like utenfor Düsseldorf ligger Schloss Benrath med sine imponerende hager. Dette ble bygget fordi en velstående fyrste med navn Karl Theodore von der Pfals syntes han hadde fortjent det. Hagen rundt slottet er på over 60 mål og etter at slottet stod ferdig besøkte han stedet en eneste gang. Slik oppfører man seg når man er stamfaren til den første kongen i Bayern og til og med får preget sine sølvpenger med sitt eget profilbilde….

søndag 4. desember 2022

Bonn, Nordrhein-Westfalen, Germany


Johann Sebastian Bach

Bonn var hovedstaden i Tyskland helt frem til 1990. Det var her Riksdagen holdt til, mens Berlin lå inneklemt midt inne i gamle DDR.  Men Bonn er mer enn bare en tidligere hovedstad i Tyskland, den regnes også som en av de største kunst og kulturbyen i Tyskland. Her ligger 2 betydningsfulle kunstmuseer – Bonn Museum of Modern Art og Art and Exhibition Hall of the Federal Republic of Germany (kjent som Bundeskunsthalle). 


Bonn’s store sønn er Johann Sebastian Bach. Han ble født i byen 31. mars 1685 og døde i Lepzig 28. juli 1750. Han døde av slag bare 4 måneder etter at han mistet synet på grunn av en mislykket øyeoperasjon. Johann Sebastians Bach hadde 20 barn med sine 2 koner. Bare 10 av disse overlevde og vokste opp, 4 av de heldige 10 ble også komponister, som faren.


På Markplatz torget står det barokke rådhuset som er datert tilbake til 1000 tallet. På torget foran rådhuset var det tradisjon å både selge og dele ut gratis mat mat til byens vanskeligstilte. Fortsatt er dette torget avsatt til salg av mat fra de lokale bøndene.


Like utenfor Bonn ligger Anholt Moated slottet omgitt av flere store barokk hager. Dette ble bygget om fra en festning til en privatbolig på 1700 tallet. Prins Nikolaus Leopold deSalm gjorde deretter slottet om til sitt private slott med et eget kunstsenter og museum som inneholder en betydelig samling som består av over 700 originale malerier, flere er malt av den hollandske maleren Rembrandt Harmenzoon van Rijn, kanskje bedre kjent som bare Rembrandt. I tillegg til kunstsamlingen er det også en stor samling av eksklusivt Meissen porselen. Meissen er et tysk porselen og regnes som det aller første som ble produsert etter kinesiske metoder i Europa. Logoen på Meissen produktene er 2 sverd i kryss og har du porselen med dette varemerket kan det være verd en formue.


(Besøkt: 1978 - 1989 - 2022)

Köln, Nordrhein-Westfalen, Germany

 


Kirkespiret på den enorme Kølnerdomen er 157 meter høyt og er i dag det  2. høyeste kirkespiret i verden. De som overgår dette er på katedralen i Ulm som er 162 meter høyt og verdens høyeste. Ulm ligger ved Donau, ca 16 mil vest for München, og det tok 513 år å bygge katedralen . Det tredje høyeste kirkespiret er på katedralen i franske Rouen som er 151 meter høyt - og det tok hele 678 år å gjøre den helt ferdig.

Det er i Rouen man regner med at den norske vikingkongen Olav Haraldsson - som ble til Olav den hellige - visstnok ble døpt i år 1014 (noen mener han ble døpt i Anglia i England). 

Når/hvis Sagrada Familia i Barcelona noen gang blir ferdigstilt skal tårnene på denne katedralen i flg. Gaudis tegningene bli 170 meter høye. Det tok 600 år å bygge Kølnerdomen og i Barcelona har de til nå bare bygget i litt under 150 år.

Köln var i utgangspunktet en romersk grenseby som ble etablert i år 35 fvt. med navnet Colonia Claudia Ara Agrippinesis. Selv om gamlebyen i Köln er bygget på toppen av den romerske byen er gateplanene i samme striktur som den opprinnelige byen. Siden byen ligger mellom de gamle handelsrutene som skiller det østlige og det vestlige delen av Rhinen fikk den en viktig rolle også etter romertiden - ikke minst fordi det var her man måtte laste om elvebåtene.


På 1200 tallet ble det bygget en stor bymur rundt Köln. Den hadde 52 vakttårn, 12 porter og var en av middelalderens største europeiske forsvarsverk. Under den franske revolusjonen i  1794 ble byen okkupert av franske soldater og i 1815 ble den gitt tilbake til kongedømmet Prøysen. 

Köln utviklet seg raskt til en betydelig industriby og med en stor industri som støttet den tyske krigsmaskinen - og ble derfor kraftig bombet under 2. verdenskrig. Det første bombetoktet i 1942 ble gjennomført med over 1.000 allierte bombefly. Det aller meste av byen ble lagt i grus, men Kølnerdomen ble utrolig nok stående med minimale skader. 

(besøkt: 1978 - 1989 - 2022)

lørdag 3. desember 2022

Festung Ehrenbreitstein, Rheinland-Pfalz, Germany

 


Festung  Ehrenbreitstein

Dagens festning i Koblenz heter Ehrenbreitstein og ble første gang bygget opp rundt 1672. 1799 ble den rasert og bygget opp igjen i 1816. Etter Gibraltar er dette Europas største festningsverk. Den ligger strategisk plassert med utsikt over elvene Rhinen og Mosel og ikke minst byen Koblenz med det berømte monumentet Deutsches Eck. Festningen ble bygget for å kunne forsvaret Koblenz etter gjentatte angrep fra Frankrike.

I 1672 brøt det ut en ny krig mellom Frankrike og Tyskland. I 1794 ble Koblenz enda en gang okkupert at franske soldater og de forsøkte å få kontroll over festningen Ehrenbreitstein tre ganger uten hell. Da det ikke lykkes ble festningen totalt beleiret i et helt år. Da var det slutt på mat og vann og forsvareren måtte overgi seg. I 1799 var festningen i hendene på den franske hæren.  

I 1801 ble det undertegnet en ny fredsavtale (Lunéville-traktaten) og dermed ble grensen mellom Frankrike og Tyskland lagt midt i Rhinen. Frankrike i vest og Tyskland i øst. Før overleveringen av festningen til Tyskland forsøkte Frankrike å ødelegge den slik at Tyskland ikke skulle kunne overta et så solid festningsverk bare noen meter fra grensen. Ødeleggelsene ble heldigvis aldri fullført.


 Deutsches Eck
("Det tyske hjørnet")

I 1815 ble Rhinland og områdene rundt Koblenz en prøyssisk provins og en viktig del å forsvare for den prøyssisk hæren. På grunn av nærheten til Frankrike ble forsvarsverkene rundt Koblenz forsterket. Dermed ble Festung Ehrenbreitstein en viktig del av dette forsvarsverket og i perioden frem til 1890 var det 1.200 soldater fast stasjonert her. Amsterdam Rijksmuseum har bevart en samling av gamle kart og bilder fra denne perioden som viser at festningen i areal var omtrent like stor som hele datidens Koblenz.

Under 1. verdenskrig ble festningen brukt som militært hovedkvarter. Etter at krigen var over var den politiske holdningen i Europa "aldri mer krig" og festningen skulle derfor nok en gang ødelegges som et signal om evig fred. Det var den amerikanske generalen Henry Tureman Allen som forhindret dette ved å beslaglegge hele anlegget for å kunne etablere et amerikansk brohode og hovedkvarter for okkupasjonen av Rheinland. I 1923 ble festningen enda en gang overlatt til den franske hæren. 

Under 2. verdenskrig fungerte den som et bombesikkert oppbevaringssted for arkiver og kulturgjenstander, men den inneholdt også en samling av hemmelige luftvernkanoner og militært beredskapsmateriell. Etter 2. verdenskrig ble den først brukt av den franske hæren før den ble overlevert til den tyske delstaten Rheinland-Pfalz

I dag brukes den som et historisk ungdomsherberge. Det er flere restaurant, museum og fortsatt et bombesikkert arkiv innenfor murene. Fra 2002 har den stått oppført på UNECO verdensarvliste og fra 2011 ble Festung Ehrenbreitstein  en del av en stiftelse som bl.a. sikrer midler for fremtidig vedlikehold.



fredag 2. desember 2022

Koblenz, Rheinland-Pfalz, Germany

  


St. Castor

Koblenz er en by med en broket og dramatisk historie. Byen ble bombet ganske heftig under 2. verdenskrig, noe som dessverre medførte at mer enn 80 % av gamlebyen ble lagt i ruiner. Til tross for dette har Koblenz en Altstadt – gamleby – som gir et godt innblikk i hvordan byen en gang må ha sett ut. Her er flere historiske severdigheter og et lite nett av gater og smug fra middelalderen. Noen av de viktigste historiske bygningene er også gjenreist. Flere av de gamle kirkene fra middelalderen under unngikk store skader under disse bombetoktene. 

Deutsches Eck

De eldste kvarterene av gamlebyen ligger ned mot elven Mosel og det er her du finner Florinskirche fra 1100-tallet og Altes  Kauf- und Danzhaus, som i dag er museum. Dette museet har arkeologiske samlinger fra forhistorisk tid, samt en omfattende samling malerier fra romantikken. På nedsiden av disse bygningene var  den gamle havnen i Koblenz og dette er i dag en hyggelig strandpromenade. Ved den gamle Balduinsbrücke fra 1300-tallet, står fortsatt Alte Burg som ble bygget på 1200 tallet og delvis ombygget på 1400 tallet. På en odde lengst ut mot der elvene Rhinen og Mosel renner sammen  står "Deutsches Eck" - et 37 meter høyt monument fra 1897 av keiser Wilhelm I til hest.

Alte Burg

Det som derimot er byens mest karakteristiske trekk er profilen av Festung Ehrenbreitstein som ruver på  toppen av fjellet på østsiden av Rhinen. Dette er det nest største festningsverket i Europa. For å komme opp (på en behagelig måte) kan man ta gondolbanen som går over elven bak St. Castor katedralen og helt opp til inngangen på festningen. Underveis er det en fin utsikt over hele Koblenz og området der elvene Rhinen og Mosel møtes.

(Tidl. besøkt: 1979 - 1986 - 1989 - 2019 - 2022 - 2024)


Rhindalen, Rheingau, Germany,



Wiesbaden

Det tyske navnet Rhein kommer sannsynligvis av en blanding av det keltiske uttrykket Renos som betyr «som flyter» og det greske uttrykket «panta Rhei» som betyr «alt flyter»


I den sveitsiske kantonen Graubunden heter Rhinen Alpenrhein og de to første elvene som munner ut i hovedelven er Hinterrhein og Voderrhein. Disse 2 elvene regnes som Rhinens kilder. Hinterrhrein har igjen sine kilder fra Paradies breen, nesten helt på grensen til Italia. Videre nordover renner Rhinen langs grensene til både Lichtenstein og Østerrike før den renner ut i Bodensjøen (Tyskland).


Burg Sooneck

Når Rhinen forlater Bodensjøen heter den Hochrhein og da går den over Rheinfall – det største fossefallet på hele strekningen fra Sveits til havet. Like etterpå treffer den elven Aare som har omtrent like stor vannføring som Rhinen. Før den forlater Sveits renner den gjennom Basel. Basel er den eneste Sveitsiske byen med direkte tilgang til havet – altså kan den regnes som den eneste "havnebyen i Sveits". Basel regnes også blant de siste stedene som er tilgjengelig for frakt på elvebåtene som trafikkerer fra de nedre delene av Rhinen og opp hit.  Basel ligger 240 meter over havet og er den 3. største byen i Sveits.

Burg Sooneck

Etter Sveits renner Rhinen videre gjennom Tyskland, helt på grensen mot Frankrike.  Rhinen er den lengste elven i Tyskland (ca. 1.230 km.). Her er det flere sideelver og Main, Mosel og Neckar er de med største vannføring. Mellom Bingen og Bonn heter elven Middelrhinen – og det er her den passerer de historiske og mest kjente delene av elveløpet,


L
St. Clemens Basilika

I dette området - som kales Rheungau - finner man Rheinecke med det trange elveløpet og den berømte Lorelei klippen. Dette område var bebodd av flere føydalherrer fra middelalderen og denne strekningen er nå oppført på UNESCO verdensarvliste. 

Burg Stahleck Bacharah

Rhinen har vært en av de viktigste ferdselsårene gjennom Vest-Europe og de mange borgene i dette området vokste frem som en konsekvens av at både jordeiere og staten kunne kreve inn toll og avgifter fra fraktebåtene som gikk opp og ned på elven. I dag er fraktebåtene større og hver av disse kan frakte like mye gods som 150 trailere. Klima blir påvirket av elven og langs åssidene er det gode betingelser for vindyrking, noe som har vært utnyttet i hundrevis av år.

Burg Pfalzgrafenstein

I det elven krysser grensen til Nederland ved Arnberg blir navnet til Nederriin på Hollansk. Her er den på sitt bredeste (ca. 300 meter) og det er her den deler den seg i 3 elveløp gjennom det flate landskapet.  

Burg Rhenfelt

Gjennom Nederland og ut til havet heter ingen av de 3 elveløpene lenger Rhinen, man har navn etter lokale elver som enten drenerer eller tilfører vann når den renner gjennom de store våtmarksområdene i Nederland. 


Burg Katz

Burg Katz ble bygget av greve Wilhelm II of Katzenelnbogen i 1371 og det formelle navnet er egentlig burg Katzenelnbogen. Katz er en forkortelse av grevens navn, men og et kallenavn den fikk de erkebiskpen i Trier fikk bygget Trier built Burg Deuernburg in 1356. Disse to borgene kranglet om eierskap og styring av båttrafikken på elven og ble derfor kalt "Burg Katz" og "Burg Mouse" på forlkemunnet.

 
Burg Katz

Herfra er det også flere sideelver og kanaler som er knyttet sammen. Romerne mente at dette var samme elven og brukte navnet Rhinen på det nordlige elveløpet som renner gjennom ut i havet ved Haag og Rotterdam gjennom 3 separate elveløp. 

Burg Rheinstein

Elvene Rhinen (Europas 3. største) og Donau (Europas 2. største) var begge grenseelver for det romerske rike og derfor ble begge disse elvene viktig strategiske område for Romerne. Rhinen er 1.230 km. lang og fra kildene opp i alpene starter den med en normal vannføring på ca. 300 m3 pr. sekund. Når den renner inn i Nederland er vannføringen øket til ca. 2.300 m3 pr. sekund. Vannføringen i Donau er på ca. 6.000 m3 pr. sekund når den renner ut i Svartehavet i Ukraina. Til sammenligning er gjennomsnittlig vannføringen i Glomma (målt i Sarpsfoss) på ca. 590 m3 pr. sekund. 

(Tidl. besøkt: 1979 - 1986 - 1989 - 2019 - 2022)

Rüdesheim am Rhein, Hessen, Germany

Rüdesheim ligger langs Rhinen i den tyske vinproduserende regionen Rheingau. I dette området dyrkes det hovedsakelig Riesling druer og det er en stor produksjon av hvitvin med høy kvalitet. Hver sommer arrangeres det en stor vin festival i  Rüdesheim. Den inkluderer kåring av årets vin dronning og hennes prinsesse. De blir formelt kronet og representerer Rüdesheim og de lokale vinene som produseres her i året som følger.

På åsen over Rüdesheim ruver Niederwald monumentet (Niederwalddenkmal). Dette ble bygget i 1872 og 1883 til minne om samlingen av Tyskland. Utsikten fra monumentet kan nytes etter en tur med den lokale taubanen eller til fots opp gjennom vinmarkene over byen. Herfra får man utsikt over Rhindalen og mot den lille byen Bingen som ligger på vestsiden av Rhinen.

Komponisten Johannes Brahms var ofte på besøk i Rüdesheim og flere av hans musikkstykker er skrevet her. Om de spilles her i dag er uvisst, men det er mulig man kan høre noen av hans musikk på museet med de mekaniske musikkinstrumentene. 

(Tidl. besøkt: 1979 - 1986 - 1989 - 2019 - 2022)


torsdag 1. desember 2022

Frankfurt am Main, Hessen, Germany


I Tyskland er det 2 byer som heter Frankfurt. Det er Frankfurt am Main i delstaten Hessen og Frankfurt an der Ober i delstaten Brandenburg. Den første og mest berømte ligger ved elven Main, som er en sideelv til Rhinen, og den andre ligger ved elven Ober,  som er en grenseelv mot Polen. Frankfurt am Main er først og fremt en storby og byens kanskje største arbeidsplasser er innenfor finansinstitusjoner som bank og forsikring. Frankfurt har en skyline som preges av en moderne og spennende arkitektur - høye luftige bygg med store glassfasader, enkelte så spesielle at man kan lure på hvordan de har klart å bygge det.



Frankfurt ble lagt helt i grus under 2 verdenskrig og det meste av bebyggelsen i sentrum er bygget opp igjen med en moderne arkitektur. Deler av den eldste bebyggelsen er derimot restaurert etter gamle tegninger og bilder. Gamlebyen ligger like ved det store katedralen som heter Kaiserdom Sankt Bartolomeo Dette var en av de kongelige katedralene og en av flere katedralene i Europa som er dedikert til apostelen Bartolomeo. Han er navngitt og omtalt som en av Jesus sine disipler i evangeliene fra Marcus, Matteus og Lucas, men i de andre evangeliene er han ikke nevnt i det hele tatt.


Bartolomeo fikk en brutal død da han ble flådd levende og deretter halshugget av sin hedenske bror. Til hans minne blir dette markert hvert år på «Bartolomeo natten» 24. august. I 1572 ble det opptøyer like før denne markeringen da den katolske kirken, med støtte hos den katolske adelen, satt i gang en drapsbølge mot alle protestantiske hugenotter. Opp mot 30.000 mennesker ble brutalt myrdet da massakren spredde  seg ut over landet. Paven syntes derimot at dette var en minneverdig hendelse og fikk derfor malt et stort bilde som viste de brutale drapene. Dette maleriet henger fortsatt i Vatikanet. Michelangelo laget og et veggmaleri i det sixtinske kapell. Det heter «Dommedag». Denne fresken av Michelangelo skapte stor furore innenfor den katolske kirken, men det er en helt annen historie….



Men tilbake til dagens  Frankfurt….

Elven Main fører deg ikke bare fra Rhinen og inn til sentrum i Frankfurt. Den fortsetter videre forbi byen og opp til Rhein-Main-Donau-Kanal (også kalt Europe Canal). Dette er en utgravd kanal som knytter sammen Europas 2 store elver - Rhinen og Donau. Denne kanalen gjør det mulig for store elvebåter å seile tvers gjennom Europa - helt fra Nordsjøen i vest og til Svartehavet i øst. Kanalen går fra  Bamberg ved elven Main til Kelheim ved elven Donau. Den er drøyt 17 mil lang og stod ferdig i 1992. Tidligere var det også en tilsvarende kanal («Ludwigskanalen»). Den ble åpnet i 1845, men er nå helt forfalt. Den første som reiste gjennom den nye kanalen med egen båt var fra Stavanger.



Ved siden av den store katedralen ligger det gamle romer torget i Frankfurt. Det er restaurert etter gamle bykart og fasadene på husene som omkranser torget er bygget etter gamle tegninger og bilder. På litt avstand ser det originalt ut, men kommer du litt nærmere fasadene er det åpenbart at dette er replika. Det er det ingen som bryr seg om i dag. Hele torget og de omkransede husene skaper en intim og tett atmosfære i et ellers utpreget moderne bybilde. Litt av kontrasten mellom nytt og gammelt er godt synlig hvis man hever blikket. Da ser man konturene av den moderne bebyggelsen mellom og over de gamle hustakene, men det påvirker ikke inntrykket av byen - for dette er bare synlig for de som vil se det.


(Tidl. besøk: 1979 - 1983 - 1989 - 2005 - 2015 - 2019 - 2022)



onsdag 30. november 2022

Speyer, Rhineland-Phalz, Germany


Speyer i ligger i Rheinland-Palz i Tyskland. Også denne byen ble grunnlagt av romerne og den er en av de eldste byene i Tyskland. Katedralen midt i Speyer er enorm, men dessverre helt uten flomlys denne onsdagskvelden. Under alteret i denne katedralen ligger det  begravd 8 romerske keisere og hellige tyske konger. Speyer står fra 2021 oppført på UNESCO verdensarvliste fordi den var en av de byene som helt fra middelalderen ble et kulturelt sentrum i de gamle jødiske samfunnene i Europa. 


Så….hvordan kan en relativt liten ukjent by i Tyskland få en slik status?

Alle byer har en historie å fortelle og her er en liten oppsummering fra Speyer:


Det hele startet som sagt i romertiden. I år 10 evt. ble den første romerske militærleiren etablert og helt til år 150 evt. stod navnet Noviomagus på de første greske verdenskartetene. I det 4 århundre ble navnet endret til Civitas Nemetum og 100 år senere var hele byen utslettet. Men på 700 tallet oppsto den som Spira, som igjen ble til Speyer.


Byens enorme katedral ble påbegynt i 1030 av Conrad II (som var konge av «det hellige romerske riket»). Samtidig ble den første bymuren rundt Speyer bygget, i dag er det bare en av byporten fra denne muren som er bevart.  I 1349 fikk det første jødiske samfunnet etablert seg i nettopp Speyer, men allerede 10 år senere ble jødene brutalt massakrert av en invasjonshær med korsfarere på vei mot Jerusalem. Byens biskop tok kraftig til motmæle og kom fort i konflikt med hæren av kristne korsfarere. Han fikk derimot gjennomført en lov som bekreftet at alle som skadet en jøde skulle få begge hendene kappet av. Senere ble biskopen fratatt sine privilegier, og fra da av ble Speyer til en frigitt keiserby i det som den gangen var «det hellige romerske rike».


10. nov 1484 ble en mann med navn Martin Luther født. Han utdannet seg til prest og ble senere også professor. Han hadde meninger om den katolske kirkens håndtering av avlat ved syndsbekjennelsen. Den katolske kirken likte dårlig at han pirket i tradisjonen som gjorde det mulig for alle katolikker å få tilgivelse for alle sine synder ved et skriftemål. Han talte det etablerte katolske prestestyret rett imot. I 1507 skrev han ned sine 96 teser som han kalte «Disputas om kraften og effektiviteten til avlat»  - og når den katolske kirken ikke ville høre på han så spikret han opp sine teser på kirkedøren i Wittenberg. Dette regnes som starten på den lutherske protestantismen. 


Mellom 1527 og 1689 var Speyer sete for den keiserlige kammerdomstolen og allerede året før (1526) ble det gitt midlertidig aksept og toleranse for den luthersk lære og tilbedelse. I 1529 protesterte de lutherske statene i imperiet mot en anti-reformasjonsresolusjon og derav (altså disse protestene) kommer navnet protestantisme. I 1529 stod katedralen ferdig og dette ble en av Martin Luthers spesielle og berømte favoritt kirker. 


I 1635 erobrer marskalk Urbain de Maillé-Brézé (som opprinnelig var en fransk soldat som ble konsul i Sverige). Ved hjelp av tyske soldater okkuperte de byene Heidelberg og Speyer. I 1689 ble byen hardt skadet av franske tropper, men først i 1792 og enda en gang i 1814 ble Speyer innlemmet i Frankrike. Dette skjedde i 2 store slag like utenfor byen. I 1816 ble Speyer sete for administrasjonen av Pfalz og senere for regjeringen i tyske Bayern. Slik ble det til slutten av 2. verdenskrig.  I 1990 feiret byen Speyer sitt 2000 årsjubileum - og fortsatt som en tysk by.



Kehl, Baden-Württemberg, Germany

Tyske Kehl og franske Strasbourg ligger på hver sin side av Rhinen. Dette er et historisk konfliktområde mellom disse landene og begge byene har endret nasjonalitet mellom Tyskland og Frankrike minst 4 ganger opp gjennom historien. I dag er de to byene heldigvis godt forlikt, har vokst sammen og deler bl.a. på all kommunal infrastruktur.


tirsdag 29. november 2022

Strasbourg, Grand Est, France



Opprinnelig var Strasbourg en keltisk landsby. Romerne gjorde den om til et romersk fort og kalte det Argentoratum. På 500 tallet ble byen overtatt av frankerne og de skiftet navnet til Strateburgumd. I år 842 var Karl II «den skallede» konge i vestfrankia og Italia mens tyske Ludvig «den tyske» var  konge av Bavaria og det store Østerriket. En dag satt de seg  sammen og laget en allianse («Serment de Strasbourg») for å holde fred med hverandre og med sin eldre bror Lothimar I som var tiltenkt en rolle i arverekken etter Karl den store.

Kirkens makt ble derimot etter hvert så stor at det i middelalderen ble en heftig maktkamp mellom innbyggerne og biskopene. For å løse dette ble det til slutt bestemt at Strasbourg skulle bli et nytt fristed innenfor det hellige tysk-romerske rike. 


I Karl den stores regjeringstid var det frankiske riket på sitt største. Den gangen strakte det seg helt fra Barcelona og Roma i sør til grensen nord for det Germanske riket. Dette store europeiske landet ble på nytt (i år 843) delt opp i de 3 statene Vestfranken, Østfranken og Lothringen. De 2 store statene delte etter hvert Lothringen mellom seg og det gamle navnet ble først endret til Lorraine og deretter (i 2016) til Grand Est - navnet på den franske regionen der Strasbourg ligger. 



Det var egentlig Ludvig XIV som ga byen selvstendighet i 1681. Han bestemte og at det skulle opprettes en egen hæravdeling for å beskytte det franske riket. Denne hæren fikk navnet «Armée du Rhin». Komponisten Claudia-Joseph Rouget de Lisle fra Strasbourg hadde en glimrende ide og i 1792 skrev han i musikkstykket «La Marseillaise» til ære for «Armée du Rhin». Dette ble senere til Frankrikes nasjonalsang. 


Byen ligger ved Rhinen, men den delen av Rhinen som renner gjennom byens sentrum heter Ill. Den historiske gamlebyen ligger på øyen Grand Ile midt i elven Ill og den står på UNESCO verdensarvliste. 



Strasbourg ble okkupert av Tyskland under både 1. og 2. verdenskrig. I alt har byen skiftet nasjonalitet mellom Frankrike og Tyskland hele 4 ganger. Notre-Dame katedralen i Strasbourg er en av Frankrikes mest besøkte kirker. Den ble delvis ødelagt under 1. verdenskrig. Etter krigen ble den restaurert og det holdt helt til utbruddet av 2. verdenskrig. Kirken ble da igjen ødelagt, og på nytt restaurert etter freden i 1945. Den er bygget i rød sandstein og viser godt igjen i bybildet. 


Området ved katedralen, som også kalles «La Petite», har flere godt bevarte gamle gater med trehus, samt noen pittoreske kanaler der garving, fresing, metallbearbeiding og bryggerier lenge var de største næringene. Senere har det blitt flere store fabrikker rundt byen, noe som kanskje skyldes at det er stor handel og gode muligheter for varetransport på Rhinen.  


Strasbourg er nok like vel mest kjent som Europas hovedstad med sete for Europaparlamentet, Europarådet og for Den Europeiske Menneskerettighetsdomstolen….


… og ikke minst for ølmerket 1664. Bryggeriet 1664 Kronenbourg var det største bryggerietselskapet i Frankrike. Produksjonen ble startet av bryggerimester Geronimus Hatt i 1664 - derav navnet. I dag produseres det ikke lenger i Strasbourg, men bryggeriets hovedkontor ligger fortsatt her.  I 2000 ble 1664 - Kronenbourg solgt til Scottish & Newcastle og i 2008 overtok Carlsberg og Heineken  hele det engelske bryggeriet. Året etter ble navnet på konsernet endret til Heineken UK. I dag produseres varemerket 1664 av bryggeriene i Carlsberg gruppen.


mandag 26. september 2022

Dürnstein, Niederösterreich, Austria

 


Wachau dalen er Østerrikes beste vindistrikt og her lever de fleste av vinproduksjon. Det produseres stort sett hvitvin og druen som dominerer er "Grüner Veltliner".  Dette er litt spesielt for her skiller Østerrike seg ut med sin egen spesielle vindrue. 

Dürmstein ligger langs elven og over den lille byen står det en ruin etter en borg som er kjent fra historien. Det vil si kanskje er den mer kjent fra sagnet om middelalderens store riddere enn fra de reelle historiebøkene. Og dette sagnet går slik:

'

Kong Henry II av England og hans kone Elanor av Aqutaune hadde en sønn som het Rickard I og etterhvert ble kalt Rickard Løvehjerte. Han var ingen enkel ung mann og han utfordret til stadighet faren som konge. Han hadde til og med sin egen lille hær allerede før han fylte 16 år. 


Henry II var ingen stor taler og han var vel heller ikke så begeistret for kongelig fjas og staffasje. Han var nok ganske ensom og ikke så interessert i å holde noe hoff, men kongen hadde et stort kongerike og han måtte stadig ut på reiser for å holde kongeriket samlet. Han skal visstnok ha uttalt at han i sin 35 år lange regjeringstid hadde feiret jul på 24 ulike steder i kongeriket og reist 28 ganger over den Engelske kanal. Etter 35 år på tronen bestemte Henry II at tronen skulle overføres til sønnen Rickard. Han var dermed den nye kongen av hele England og store deler av Frankrike.

Kongens mor - Elanor av Aqutaune -  har også sin egen historie. Hun var opptatt av livets gode sider og fant seg ikke helt til rette i de kongelige engelske gemakker. Hun var en sterk kvinne som ikke tok til takke med bare å ha rollens som kongens hustru, hun ville også ha makt og innflytelse i kongeriket. Elanor av Aqutaune var tidligere gift med den franske kongen Louis VI, men ble skilt fra han da hun etter 15 års ekteskap uttalte at hun nå hadde oppdaget hun hadde vært gift med en kjedelig munk. 

Hun mente selv at sønnen Rickard hadde arvet alle sine gode egenskaper fra henne og at  det var derfor han fikk tilnavnet Løvehjerte. Hun var også en tilhenger av en mer kokett royal oppførsel, noe i nærheten av slik det var i det franske hoffet.


Sønnen til disse to famøse foreldrene var altså den engelske kongen Richard I Løvehjerte og egentlig først her historien om Dürmstein starter. 

Etter en krangel med den tysk-østeriske keiseren -  Leopold V - ble rett og slett kong Rickard. Løvehjerte i 1192 fanget og fengslet i borgen som ligger på fjellet over byen Dürmstein. Hvordan han kom dit og hvorfor ikke hans berømte og gode venn Robin Hood kom han til unnsetning er ikke en del av denne historien - kanskje var Robin Hood like vel bare en oppdiktet folkehelt fra Sherwood skogen ved i Nottingham.

Uansett…
Etter å ha betalt en klekkelig sum løsepenger, noe moren Elanor visstnok skal ha ordnet, ble Rickard løslatt i 1193. I tiden som fulgte så Rickard Løvehjerte på seg selv som et forbilde for alle ridderne og skrøt hele tiden om hvordan han med sin formidable styrke gjennom livet hadde kjempet mot sine fiender - først sin egen familie og deretter den franke kongen Philip II Augustus, den tyske keiser Henry VI og ikke minst den muslimske sultanen Saladin under sine 3 korstog til Jerusalem. 


Han erobret nye landområder så lang borte som på Sicilia og Kypros. Richard  Løvehjerte døde i et slag i 1199 og da overtok den yngste broren hans, John I Lackland, tronen i det engelske kongeriket - etter mye interne stridigheter. 

En av Richard Løvehjertes siste konflikter  var rundt borgen hans ved Les Andelys langs Seinen i Frankrike. Denne konflikten var med den franske kongen Fillip II. Det skal visstnok ha utviklet seg en dialog mellom de to kongene som lød omtrent slik:

- Fillip II: "Om så borgen din er laget av jern så skal jeg greie å erobre den"
- Rickard I : "Om så borgen min er laget av smør så skal jeg greie å forsvare den"

Borgen hans i Les Andelys i Normandie ble til slutt erobret gjennom kloakk systemet, men da var allerede Rickard Løvehjerte død. Og om Robin Hood hadde noe med denne saken å gjøre er heller ikke en del av denne historien.....


Inne i Dürmstein ligger det et imponerende kloster. Dette klosteret har et spesielt blått kirkespir som er synlig på lang avstand. Klosteret ble grunnlagt i 1410 og bygget om til barokkstil rundt 1800. Første gang Dürmstein ble omtalt som by var i 1347 og fra 2000 er byen og kulturlandskapet i Wahrau dalen tatt inn på UNESCO verdensarvliste.  

Og hvis du lurte på hvorfor den berømte borgen der Rickard Løvehjerte en gang satt fanget på toppen over Dürmstein ikke er bevart, men i dag fremstår som en knust ruin, så skyldes det at en usedvanlig skyteglad svensk general som kom forbi i 1645. Hans navn var Lennart Thorstenson og er identisk med generalen som like før hadde ledet og tapt i det svenske felttoget Sverige gjennomførte i krigen mot Danmark-Norge mellom 1643 og 1644. Selv om Sverige den gangen tok både Jämtland og Härjedalen fra Norge må han ha vært over middels sur da han kom til Dürmstein…


Link til historien om borgen i Les Andelys, Frankrike:

https://knutjohansen.blogspot.com/2015/03/les-andelys.html



søndag 25. september 2022

Wachau dalen, Niederösterreich, Austria

 

Mellom Melk og Krems, nesten på grensen mot Tsjekkia, renner Donau gjennom Wachau dalen. Her er det mange synlige spor etter vindyrking helt fra forhistorisk tid. Kloster, borg ruiner, gamle slott og små landsbyer ligger tett langs elven. Her overlever folk stort sett med dyrking av vindruer og aprikoser. Wachau dalen er det mest berømte vindistriktet i Østerriket.


Ryddingen av skogen begynte i den neolittiske perioden, selv om radikale endringer i landskapet ikke fant sted før rundt år 800, da flere kloster med utrspring i Bayern og Salzburg etablerte seg med vindyrking i dalen. Dermed skapte de og landskapet som fortsatt preges av tydelige terrasser for dyrking av vindruer. I århundrene som fulgte, svingte det dyrkbare arealet med endringer i klima og etterspørsel etter vin. På 1600 tallet ble produksjonen i tillegg ofte påvirket av noen perioder med akutt mangel på arbeidskraft og andre perioder med kraftige lønnsøkninger. 

På 1700-tallet ble vindyrking en virkelig stor næring og arealene som ikke ble brukt til vinranker ble omgjort til beitemark. Det var på denne tiden mye av vindyrkingen ble flyttet fra de øvre til de nedre delene av dalen da man mente at det var bedre klima og jordsmonn for dyrking i disse områdene. Dette fikk konsekvenser for flere landsbyer langs elven. 

Landsbyene i dalen ble egentlig formet allerede på 1100 tallet og en stor del av bebyggelsen er fortsatt preget av dette. Noe modernisering har det derimot vært i alle årene etterpå, men fortsatt er de fleste tradisjonelle småbyene bygget opp rundt en stor kirke eller i nærhetene av en middelalderborg. På 1400- og 1500-tallet ble det et skifte i byggestilen da man begynte å bygge husene i stein for å erstatte en del gamle trehusene.  

Noe av den forandringen man merker best er at det er bygget mye flomsikring langs elven. Under storflommen i 2002 steg vannet i Donau til 7,5 meter over normal vannstand og resultatet av dette var nok store flomskader på bebyggelsen som lå nærmest elven.


Mange av 1700-tallsbygningene som fortsatt står i de små landsbyene vitner om livet på den tiden de ble bygget. Her er det gamle vertshus, staller, bomstasjoner, møller, smier og lignende. Dette satt tydeligvis sitt preg på byene og har nok vært en viktig inntektskilde i tillegg til vinproduksjonen.