fredag 12. juli 2024

Reims, Grand-Est, Champagne, France

 

Katedralen «Notre-Dame de Reims» er spesiell. Den ble påbegynt av Biskop Nicasius i år 1211 og den regnes som den viktigste kirken i Frankrike. Utsmykningen med glassmalerier er opp mot 800 år gamle og katedralen er det mest brukte seremonisted for kroningen av franske konger. Tau palasset ligger like ved katedralen og ble tidligere brukt til bankettene etter 30 kongelige kroningene i katedralen. I dag er dette et museum for katedralens historie. Katedralen står på UNESCO verdensarvliste. (NB: det er ikke hull i fasaden, men en tildekket inngangsportal pga restaureringsarbeid).


I Reims er det flere store kirkebygg. Denne romansk-gotiske kirken «Basilica da Saint-Remi» er tilegnet Reims skytshelgen, Saint Remi. Han var også kjent som Saint Remigius. Saint Remi fikk en spesiell rolle i denne romersk-gotiske kirken etter at han kristnet kongen av Frankerne, den 15 år gamle Clovis I i år 482 evt. Man regner denne hendelsen som den viktigste årsaken til at den romersk-katolske kirken senere ble den dominerende religiøse retningen i Frankrike.



Reims er også kjent for mer verdslige ting, bl.a. for sin gastronomi, og tilbyr en rekke spisesteder fra tradisjonell fransk mat fra restauranter med haugevis av Michelin stjerner. Lokale spesialiteter inkluderer champagne, selvfølgelig, samt regionale retter som coq au vin og boudin blanc. Byen ligger jo i vinregionen Champagne, og her i byen produserer kjente champagnehus som «Veuve Clicquot» og «Taittinger».


En liten kuriositet ved katedralen i Reims er at det finnes over 2.500 statuer innfeldt i fasaden på kirken, men det er bare en av disse som smiler - hun til høyre kalles derfor «Den smilende engelen». Ingen vet hva hun smiler av, men det kan være at han i midten ikke bare har mistet håret - men halve hodet.

Les Crayeres, Grand-Est, Champagne, France

Like utenfor Reims ligger den lille byen Les Crayeres. Her produseres Champagner som Taittinger, G.H. Martel & Co, Charles Heidsieck og Piper-Heidsieck, Champagne Pommery, Champagne Ruinart og Veuve Cliquot Ponsardin (i Norge kjent som «Gul Enke»).

Hele byen med alle Champagnehuseneer bygget over et stort nett med huler og gruveganger. De første hulene ble gravd ut under romertiden. På 1600 tallet ble disse utvidet til enorme underjordiske kjellere for modning og oppbevaring av Champagne. Her var det perfekte lagringsforhold for en vin som skal modnes langsomt i fuktige rom med konstant temperatur. Disse underjordiske rommene ble og benyttet som skjulesteder for folk under 1. verdenskrig da de store slagene pågikk i Verdun like i nærheten.


torsdag 4. juli 2024

Château de Domans, Grand-Est, Champagne, France

Château de Domans

Château de Domans ligger på en høyde over småbyen Domans i Champagne distriktet. Rundt slottet er det en flott hage med turveier springvann og alltid friske blomster - og hele området er lagt ut som et minnested som hedrer soldater og sivile som bidro til, eller ble berørt av, 1. og 2. verdenskrig.


Slottets historie går tilbake til middelalderen. Den opprinnelige konstruksjonen startet sannsynligvis som en festning. Slottet har hatt eiere fra flere adelige familier. Under renessansen ble slottet total restaurert og på 1600- og 1700-tallet ble det modernisert i barokk stil. På 1800-tallet skiftet slottet eier flere ganger. Det ble ofte brukt som en prestisjefylt bolig for lokal adel og velstående

 familier. I dag er Domans slott anerkjent for sin kulturelle og historiske verdi  - og for å være ærlig så finnes det ikke så mye mer å se i denne byen…


Domans slott brukes og ofte som symbol står på den lagdelte sosiale profilen til Jura-regionen der noen var fattige bønder, mens andre ble perverst rike på deres bekostning.

Châtillon-sur-Marne, Grand-Est, Champagne, Franc



I den lille søvnige byen Châtillon-sur-Marne står det et stort minnesmerke på byens høyeste punkt. Det er statuen av pave Urban II. Statuen er reist på stedet der hans slekt en gang hadde et vinslott. Her står altså statuen av en pave som skuer ut over de enorme markene med vindruer og ikke mindre enn 22  landsbyer I synsfeltet. Statuen er 9 meter høy og står på toppen av et 13 meter høyt steinfundament. 


Historien som står på oppslagstavlen ved statuen forteller om en pave som gjerne ville reformere den katolske kirken og som arbeidet for å begrense mulighetene for rike familier til å kjøpe seg fordeler i samfunnet og i kirken ved å betale avlat til biskopen. 

Plakaten sier derimot ingen ting om at det var pave Urban II som satte i gang det første korstoget mot muslimene i Midtøsten. Målet var å frigi Jerusalem og virkemiddelet ble etter hvert Tempelridderne - belønningen for å delta i disse krigene var evig frelse og mulighetene for å røve det de kunne finne av gull  under krigene de deltok i. De kristne korstogene mot muslimene startet i 1099 og bølget frem og tilbake helt til 1291. Det var mange dynastier som kontrollerte Jerusalem i denne perioden og de mest betydningsfulle var nok de kristne tempelriddere og den muslimske hærføreren Saladin (Salah-ad-Din) av Ayyubide dynastiet. Et lite historisk tilbakeblikk viser at Jerusalem etter kong Davids tid til sammen ble styrt av muslimer i 1190 år og av kristne i 417 år. 

Historiebøkene konkluderer med at Urban II spilte en avgjørende rolle i krigen om Jerusalem gjennom sitt initiativ som ledet til det første korstoget. Hans handlinger intensiverte konflikten mellom kristne og muslimske stater, noe som har fått varige konsekvenser for forholdet mellom vesten og den islamske verden. Ingen andre geistlige har noen gang startet så store og blodige kriger i Guds navn som pave Urban II. 

…. og hvis du synes Urban var et kjent navn på en pave så var det ikke Urban II, men Urban V som i år 1377 flyttet pavesete fra Avignon i Frankrike til Vatikanet i Roma….


Hautvillers, Grand-Est, Champagne, France


Hovedgaten i Hautvillers

På 1500-1600 tallet var det urolige tider for de fattige bøndene i den lille byen Villare langs elven Marne i franske Grand-Est regionen. Dette gjorde at byen beboere fikk nok av fiendtlige angrep og trakk lenger opp mot de store skogene ved det gamle benediktiner klosteret St. Pierre d’Hautervillers. Dette klosteret ble grunnlagt av biskopen i Reims allerede i år 650. Folkene fra Villare bygde etterhvert en ny by som de først kalte Alta Villare og som senere fikk navnet Hautervillers etter klosteret midt i byen. 

Bakgaten mellom vinprodusentene

Det var romerne som først planter vinstokkene i det kalkholdige jordsmonnet og av dette produserte de noe som visstnok var en relativt kjedelig vin. Biskopen likte vin og tillot at abbeden på klosteret - som het Dom Pierre Perignon - omdannet den kjedelige «grå vinen» til musserende vin ved å kombinere druer av høy kvalitet, ved å trekke ut saften under høyt trykk, bruke tykke og solide glassflasker og finne gode tette spanske korker. I følge et gammelt sagn skal han ha ropt « skynd dere - jeg drikker stjernene!» da han smakte på sin Champagne for første gang. Lite viste abbeden om hvilken betydning denne oppdagelsen skulle få for utviklingen av en av verdens mest kjente viner. Da han døde i 14. september 1715 ble han gravlagt i gulvet på klosteret der han hadde levd hele sitt liv og der hans støv hviler på hedersplassen.

Benediktiner klosteret St. Pierre d’Hautervillers

I dag er fortsatt Dom Perignon en av verdens mest kjente Champagne navn, men i dag er det hele flyttet til den franske «Champagne hovedstaden» ´Epernay (se egen beskrivelse). Her ligger hovedkvarteret til dagens Dom Perignon midt på paradegaten som heter Avenue du Champagne - og like over gaten for det som i dag er Hotell de Ville - og som i sin tid var boligen til grunnleggeren av det like kjente Champagne merke Moet & Chandon.

Vinmarkene rundt Hautevilles - så langt man kan se

Champagne kan bare produseres i Champagne distriktet i Frankrike. All musserende vin som produseres utenfor dette område har andre navn. Innen dette Champagne distriktet på 300 km2 var det en gang over 320 små landsbyer - som Hautersvillers - og de aller fleste levde av vinproduksjon.

tirsdag 2. juli 2024

Verneuil Marne, Grand-Est, Champagne, France


Vernuil er et navn som brukes om flere steder i Frankrike. Verneuil-sur-Avre er en historisk by i Normandie, Verneuil-en-Halatte er en kommune i Hauts-de-France-regionen og  Verneuil-sur-Seine er et område i Île-de-France-regionen - og så har vi den byen ensom heter Verneuil Marne og som ligger ved Marne elven i regionen Grand Est midt i Champagne distriktet. Huset er eid  av den lokale Champagne produsenten David Piot.



Historien om Verneuil refererer ofte til Slaget ved Verneuil, men det er Verneuil-en-Halatte som ligger drøyt 11 mil vest av Vernuil  Marne. Dette slaget fant sted den 17. august 1424 under Hundreårskrigen mellom England og Frankrike. I dette slaget ble den engelske hæren ledet av John, hertug av Bedford, og den franske hæren ledet av Constable of France, Charles d'Albret. Til tross for at de engelske  styrkene var tallmessig underlegne, klarte de å oppnå en overveldende seier over de franske og skotske styrkene. Dette slaget var et betydelig nederlag for Frankrike, og det svekket deres stilling i konflikten. Etter denne seieren kunne England styrke sin posisjon i Normandie-regionen, som var et strategisk viktig område for alle parter i konflikten.



«Hundreårskrigen» var en langvarig konflikt mellom England og Frankrike på 1300- og 1400-tallet. Det var en tid med betydelig politiske, militære og kulturelle endringer i Europa, og det hadde en dyp innvirkning på både England og Frankrike. Verneuil Marne ligger og i nærheten av en enda mer berømt slagmark - ved Verdun, der 300.000 soldater døde og 400.000 ble såret under 1. verdenskrig. Det tilsvarer tapstallene under invasjonen i Normandi under 2. verdenskrig. Langs den gamle hovedveien fra mellom Reims og  Verneuil ligger det flere gravplasser og krigsmonumentet.



Navnet Verneuil Marne kommer delvis fra elven Marne som renner gjennom området. Verneuil dalen er en del av det berømte champagne-distriktet i Frankrike. Champagne fra Marne-dalen, inkludert Verneuil, er kjent for sin høye kvalitet og særegne smak. På vinmarkene i området dyrker hovedsakelig de tre druene som er tillatt i champagneproduksjonen, Chardonnay, Pinot Noir og Pinot Meunier. Som en del av Champagne-regionen spiller Verneuil en viktig rolle i produksjonen av høykvalitets champagne, og ligger i et flott landskap med mye historie og kultur. Jordsmonnet for dyrking av vindruer er viktig for kvaliteten på druene. På vinmarkene langs Rhinen er det mye skifer, leire, kvarts og sandstein. I Moseldalen er det  mest skifer og kvartsholdig jord. I Champagne-regionen er jordsmonnet mer kalkholdig og består av kritt og leire. Siden druene kan dyrkes på langstrakte flate terreng er det mye enklere å gjennomføre en mekanisert innhøsting ved hjelp av spesialkonstruerte traktorer.



Andre byer som er kjent for sin Champagne er Reims som produserer merker som «Veuve Clicquot», «Tittinger» og «Ruinart» - og som er kjent for sin enorme katedral. Epernay som er kjent for merkene «Moët & Chandon» og  «Mercier». Byen Ay som er kjent for produksjon av «Bollinger» og «Ayala»,. Verzenay og  Verzy er de 2 byene som dyrker verden beste Pinot Noir druer og Chouilly som er en liten landsby som er kjent for å produsere noen av de beste chardonnay-druene som brukes til å lage champagne, spesielt i Grand Cru-området Côte des Blancs.


Verneuil er ingen turistby, men den ligger som sagt midt i Champagne distriktet og det er mulig å leie huset til David Piot  - så dette  i seg selv burde vel være grunn nok til å stoppe opp her.



mandag 1. juli 2024

Luxembourg, Luxembourg


Det spøkes jo ofte med at når man kjører inn i Luxembourg så er man på vei ut igjen - og hvis du holder deg på hovedveien er det fort gjort. Luxembourg er et lite land som grenser til Belgia i vest og nord, Tyskland i øst og Frankrike i sør. Til tross for sin beskjedne størrelse, har Luxembourg en rik historie og er kjent for en høy levestandard og sterk økonomi. 

Luxembourg er et av de minste landene i Europa, med et areal på bare 2.586 km2. Selv om landet er lite blir det «stort» i forhold til Europas minste land, som er Vatikanet (0.29 km2), Monaco (2,2 km2) og San Marino (61 km2).  San Marino er forøvrig en av de eldste republikker i verden, grunnlagt allerede i år 301. I tillegg er både Liehtenstein (161km2), Malta (316 km2) og Andorra (418 km2) mindre enn Luxembourg.

Hovedstaden heter og Luxembourg og den er kjent for sine historiske festningsverk og sitt moderne finanssenter. Landet består av bølgende åser i Oesling-regionen (nord) og et flatere, mer fruktbart områdene i Gutland-regionen (sør).


Befolkning er på ca. 640 000 mennesker og de har et eget språk (Luxembourgsk), men både er fransk og tysk er også offisielle språk som brukes i administrative og forretningsmessige sammenhenger. Regjering i Luxembourg er et konstitusjonelt monarki med et parlamentarisk demokrati. Storhertugen Henri (av huser Bourbon-Parme) arvet rollen som statsoverhode i 2000, men det er statsministeren som er den valgte regjeringssjefen. Luxembourg er medlem av EU og landet er derfor vertskap for flere sentrale EU-institusjoner, inkludert EU domstolen. Luxembourg har og et av de høyeste BNP per innbygger i verden. 


De eldste kvarterene og festningsverkene i Luxembourg by er oppført på UNESCOs verdensarvliste. Luxembourg er og vertskap for en rekke kulturfestivaler, inkludert «Schueberfouer», en av de største tivoli messene i Europa - med over 2 millioner besøkende hvert år. Luxembourg har og et omfattende offentlig transportsystem, og i 2020 ble det vedtatt at all offentlig transport skal være gratis for både innbyggere og besøkende. Et lite land med store tanker.


(Tidl. besøk: 1977 - 1994  - 2024)



fredag 28. juni 2024

Trier, Rheinland-Phalz, Germany


Trier ligger i Tyskland, nesten på grensen til Luxembourg og Frankrike, og er en av landets eldste byer. Historien går helt tilbake til romertiden. Byen ble grunnlagt rundt 16 f.vt. og ble da kalt «Augusta Treverorum». Trier fungerte lenge som et viktig administrativt senter i Romerriket og selv nå i dag er de stolte av mange godt bevarte romerske monumenter. Trier står også på UNESCOs verdensarvliste og de mest kjente delene av byen er:

«Porta Nigra»

«Porta Nigra» er en stor romersk byport. Dette er en av de best bevarte romerske byggverk i Tyskland. I romertiden var Porta Nigra en del av et system med fire byporter, hvorav en sto på hver side av den omtrent rektangulære romerske byen. «Porta Nigra» voktet den nordlige inngangen til den romerske byen, mens Porta Alba (den hvite porten) ble bygget i øst, Porta Media (midtporten) i sør og Porta Inclyta (den berømte porten) i vest, ved siden av en romersk bro over elven Mosel. Portene sto i her ende av de to hovedgatene som romerne bygde gjennom byen.  Den ene førte nord-sør og den andre øst-vest. Av disse 4 byportene er det bare Porta Nigra som fortsatt eksisterer.

«Trierkatedralen» er tilegnet St. Peter og ble  bygget på murene etter et gammelt romersk palass. Den regnes som den eldste katedralen i Tyskland. «Liebfrauenkirche» er en av de tidligste gotiske kirkebyggene i Tysland og den står oppført på UNESCO verdensarvlisten.Det finnes mange kirker med dette navnet i det gamle romersk-katolske riket og navnet kommer av at disse er tilegnet Jomfru Maria som har en spesiell betydning innenfor katolisismen. Kirken i Trier ble bygget som en korskirke med imponerende glassmalerier allerede på 1200 tallet.

« Liebfrauenkirche»

Andre spesialiteter i Trier er «Römisches Amphitheater» som er et stort romersk amfiteater som  ble bygget til gladiatorkamper og til andre offentlige forstillinger og «Kaiserliche Bäder» som er et stort romersk badekompleks, bygget kun for den romerske overklassen.

«Karl-Marx-Haus» er et museum som er tilegnet filosofen og sosialisten Karl Marx. Han ble født i Trier og regnes som en av byens store sønner. Hans minnesmerke står med ryggen vendt mot byen relativt kapitalistiske handlegate - kanskje som et resultat av hans teorier, men neppe tilfeldig.

.

Riktig nok er det mange turister som tiltrekkes av den gamle historien og restene fra Romertiden og selv om turisme er en viktig næring er det nok vinproduksjonen som trekker flest turister og som skapet de største inntektene. Her  produseres det Riesling vin av høyeste kvalitet.

I Trier blir det hvert år arrangert et berømt og spesielt julemarked. Andre årlige begivenheter er «Trierer Altstadtfest» (gamlebyfestivalen) og den romerske festivalen «Brot und Spiele» (brød og sirkus), som feirer byens romerske arv.


tirsdag 25. juni 2024

Bernkastel-Kues, Rheinland-Phalz, Moseldalen, Germany


Byens smaleste hus

Bernkastel-Kues ligger i Moseldalen og er kjent for sin vinproduksjon. Byen ligger på begge sider av Mosel i  delstaten Rheinland-Pfalz. Bernkastel i nord-øst siden og Kues på sør-vest siden av Mosel. De to bydelene er nå slått sammen og forbundet med en bro.


Bernkastel-Kues er kjent for sin Riesling vin. Byen ligger i hjertet av vinregionen Mosel, og vingårdene rundt byen produserer noen av de beste vinene i Tyskland. Byen har og mange godt bevarte middelalderbygninger, bindingsverkshus og trange brosteinsgater. Markedsplassen, med rådhuset i renessansestil og den ikoniske «Doctor Fountain», er spesielt imponerende. På en åsside over byen ligger ruinen av Landshut borgen som ble bygget på 1200 tallet. Herfra er det panoramautsikt over Moseldalen

St. Nicholas Hospital i Bernkastel-Kues ble grunnlagt av filosofen og teologen Nicholas av Cusa (Cusanus) på 1400-tallet. Dette var lenge et sykehus, men er nå ombygget til museum og bibliotek. Her oppbevares bl.a. en verdifull samling av middelaldermanuskripter. Midt inne i byen står også statuen av Nicholas av Cusa. Han var byens store sønn og ble kjent som filosof, teolog og kardinal.

I Bernkastel-Kues arrangeres det en årlig vinfestival. Den arrangeres i begynnelsen av september og det er en stor begivenhet, med vinsmaking, parader og fyrverkeri. 

Besøkt 1977 - 1994 - 2024

 


Cochem, Mosel, Rheinland-Phalz, Germany


Cochem er en typisk by i Moseldalen der du finner en  blanding av historie, kultur og naturopplevelser. Dette er en av de mest populære av disse småbyene og er mest kjent for en omfattende produksjon av hvitvin. 

Her ligger «Reichsburg Cochem” som er et gammelt slott fra 1000-tallet. Det ble ødelagt av franske soldater j 1689 og senere restaurert på 1800 tallet. Her arrangeres  middelalder banketter og når det ikke brukes til dette er det mulig å ta en guidet omvisning.

 

Cochems er preget av bindingsverkshus, brosteinsgater og små torg. På byens hovedtorg (Marktplatz) står  rådhuset fra 1400-tallet og St. Martins kirke som ble bygget i middelalderen. Gamlebyen er fylt med butikker som selger lokalt håndverk, vin og suvenirer, samt en rekke spisesteder som serverer lokal mat. 

«Moselpromenaden» som går langs elven benyttes som turvei med god utsikt over elven, vingårdene. «Pinnerkreuz» er et utsiktspunkt som ligger på motsatt side av elven. Det går en stolheis opp til en imponerende panoramautsikt over både Cochem og denne delen av Moseldalen.

Byen har og et eget vinmuseum og det arrangeres årlige vinfestivaler – og ikke minst et spektakulært julemarked. Høysesong er derimot fra mai til oktober for da er været mildt, og vingårdene er på sitt mest imponerende. 

Besøkt 1977 - 1994 - 2024

Burg Thurant, Rheinland-Phalz, Germany

 «Burg Thurant» ligger på åskammen over byen Alken - i Moseldalen ca. 20 km sør-øst for Koblenz. Man tror slottet ble bygget på slutten av 1100-tallet og at byggherren var erkebiskopen av Trier, Arnold II. Det ble opprinnelig konstruert som et strategisk festningsverk med utsikt over elven Mosel. Gjennom århundrene skiftet slottet eiere flere ganger, og det har tilhørt forskjellige adelige familier og biskoper. Under middelalderen ble slottet utvidet og befestet. Rundt 1350 var slottet et felleseie mellom erkebiskopen av Trier og erkebiskopen av Köln – og dermed ble det og bygget nye forsvarsmurer. Under «Niårskrigen» (1688-1697) ble slottet hard skadet av franske soldater – og det hele endte i ruiner. På 1800 tallet ble det derimot startet opp et møysommelig restaureringsarbeid som resulterte i deler av slottet kunne gjenoppbygges

(Foto er underveis)