søndag 17. mai 2009

Lago Maggiore


Lago Maggiore ligger i en kløft som er gravd ut av isbreer for millioner av år siden. Sjøen er 54 km. lang og 12 km. bred. Vestsiden ligger i Piemonte regionen, østsiden er i Lombardia regionen og nordenden stikker 12 km. inn i Sveits. Lago Maggiore er den nest største innsjøen i Italia (Lago d'Garda er størst) og ligger på 195 moh. Vannflaten er dermed det laveste punktet over havet i Sveits.

Den delen av historien på Lago Maggiore som kanskje er mindre kjent er at den italienske flykonstruktøren Giovanni Caproni benyttet sjøen som testbane for sitt spesielle interkontinentale flyprosjekt som han kalte "Transaero". Han hadde hatt stor suksess med sine flermotors bombefly under første verdenskrig og hadde en drøm om å kunne lage en flybåt som kunne kryssse Atlanterhavet med opp til 100 passasjerer. Siden han var opptatt av sikkerhet utstyrte man flyet med 8 motorer og 9 vinger. Flyet var 23 meter langt og over 9 meter høyt. Vingekonstruksjonen tok han fra bombeflyene, og med 9 sett med vinger ble den bærende vingeflaten på over 750 kvadratmeter. Prototypen skulle altså testes på Lago Maggiore, men allerede på den første turen (9. feb. 1921) mente konstruktøren at flyet var for lett i fronten. De la da inn 300 ekstra kilo, men på tross av dette gikk flyet rett til vørs da de forsøkte å lette for andre gang. Piloten gjorde en generaltabbe og reduserte motorkraften med det resultat at halepartiet traff vannet. Flyet var uten kontroll og et totalhavari var uunngåelig. Flyet kollapset helt og ble ytterligere ødelagt i et forsøk på å slepe det til land. Kostnadene med å reparere flyet var enorme, den italienske staten ville ikke betale og Giovanni Caprone ga opp sin gigantiske flybåt. Den første transatlantiske overfarten ble derfor aldri med et italiensk fly.