torsdag 20. mars 2008

Orleans











Orléans ligger ca. 13 mil sørvest av Paris. I USA ligger det også en by som har navnet sitt herfra, New Oleans, eller La Nouvelle-Orléans som opprinnelig var navnet. I historisk perspektiv var dette en egen Gallisk enklave som ble beseiret av Julius Caecar i år 52 f.kr. I tidlig middelalder var byen og landområdene rundt et eget kongedømme, med hovedstad i nettopp Orléans. Byen har også alltid hatt et spesiell strategisk betydning. Den ligger like utenfor Paris og den hadde den viktigste av de 5 broene som krysset elven Loir. Etter hundreårskrigen fikk byen gode tollinntekter fra nettopp denne broen. På denne tiden satte også Louis XI igang et omfattende kultiveringsarbeid for landbruket rundt byen og hele området fikk dermed en økonomisk oppblomstring. Orléans hadde vel neppe spesielt tette relasjoner til Norge - ut over at den er vennskapsby med Kristiansand.