onsdag 19. mars 2008

Versailles














Versailles er i dag en egen forstad til Paris, med 90 000 innbyggere. Byen er nok mest kjent for det praktfulle (men også nesten perverse) slottet som kong Louis XIV fikk bygget på 1600 tallet. Han og hans familie holdte til i Louvre i Paris, men kongen ville ha et sted der han kunne slippe unna byens folkemasser og alt bråk. Han beordret derfor byggingen av et jaktslott utenfor byen, i et området som i dag er Versailles. Slottet var den franske kongefamilien og hoffets hovedresidens fra 1682, da Ludvig XIV flyttet fra Paris, fram til 1789 da kongefamilien under den franske revolusjonen ble tvunget tilbake til hovedstaden. Der er flere store begivenheter som knyttes til dette slottet, først og fremst utropelsen av det tyske keiserrike i 1871 (etter at Frankrike tapte den fransk-preussiske krig), samt den såkalte Versaillestraktaten i 1919 (fredspakten etter første verdenskrig). Selv om slottet i dag er oppført på UNESCO's liste over verdensarven, kan man ikke unngå å forstå hvorfor det ulmet kraftig mot en revolusjon i 1789. Louis XIV brukte enorme summer av statens penger på å omgi seg med pomp og prakt for egen nytelse - både inne i slottet og ute i den enorme hagen som omgir dette.