tirsdag 4. juni 2019

Carcassonne, France




Carcassonne er kanskje en av verdens mest spesielle byer, eller i det minste en av de mest spesielle i Europa. Den er også en av Frankrikes største severdigheter. Byen ligger helt sør i den franske regionen Occitianie, like ved elven Aude og ved foten av Pyrineene - nesten på grensen til Spania. I dag går den verdensberømte Canal Midi gjennom det samme landskapet. Byens strategiske betydning ble viktig allerede tidlig på romertiden og det var Julius Cæsar som på en av sine mange hærtog så dette og som anla det romerske fortet på den høyden der byen senere skulle bli grunnlagt. Dette området kalles forsatt "Cite de Carcassonne".

Selve byen ble anlagt av Gothere som kom fra flere steder  Europa. Noen mener de kom fra Skandinavia, men det finnes også spor etter den samme folkegruppen så langt øst som i Ukraina. De slo seg først ned innenfor det som i dag er den indre og første av de 3 ringmurene. 

Carcassonne består av 2 vidt forskjellige bydeler. "La Ville Basse" ble grunnlagt av Ludvig den Hellige i år 1247. Denne bydelen var ikke spesielt godt sikret med murer og forsvarsverk og ble derfor flere ganger beleiret og ødelagt. Den andre bydelen heter "La Citè" og ligger på østsiden av byen - med utsikt over elven nedenfor. Her er murene tykke, høye og helt uinntakelige.   

I det historiske tidsvinduet der inkvisasjonen pågikk i middelalderen fikk byen en spesiell betydning. Da den katolske kirken herjet som verst for å tvangskristne Frankrike var dette en av de siste byene som ble inntatt av de katolske tempelriddere, noe som skapte store problemer for katolske prestene og biskoper i deres utrettelige jakt etter både hekser, trollmenn og andre vanntroende eller frafalne. Således fikk Carcassonne en stor betydning for den frie tanke i datidens mørke Europa.




Historier fra denne perioden er også beskrevet i flere historiske romaner av den engelske forfatteren Kate Mosse. ("Labyrinten", "Citadelet" m.fl.). Selve bymuren - eller rettere sagt de 3 bymurene - som omgir den gamle borgen er godt bevart og i 1997 ble den gamle byen satt opp på UNESCO listen over verdensarven. I dag er det ca 50.000 innbyggere i Carcassonne.

søndag 16. september 2018

Verkhny Mandrogi, Russia






Langs elven Svir, som renner ut i havet ved St.Petersburg, ligger den lille landsbyen Mandrogi. Denne ble anlagt som et lite fiskersamfunn i det 18 århundre. Frem til 2. verdenskrig var dette et viktig handelssted for alle som reiste på vannveien i denne delen av Karelen. Det var fred og fordragelighet i den lille landsbyen helt frem til krigsutbruddet i 1942. Da ble det satt fyr på landsbyen slik at det meste brant helt ned til grunnen.


I perioden mellom 1996 og 1999 ble landsbyen sakte og sikkert bygget opp igjen etter de originale tegningene og i dag er det for det meste kunstnere og artister som bor i de spesielle husene i Verkhny Mandrogi.

Denne lille landsbyen har mye å by på, men kanskje er det Vodka museet som trekker flest folk. Her har de ulike typer Vodka (med smaksprøver) fra 2.800 forskjellige produsenter fra hele Russland.


En liten kuriositet er at det står et eget lite gult hus klart til president Putin – ikke fordi han har noen tilknyttning til dette stedet, men hvis han av en eller annen årsak skulle finne på å komme på å besøke til denne avsidesliggende landsbyen....

Rybinsk reservoaret, Russia


Rybinsk reservoaret er et av de mange kunstige sjøene som er anlagt langs elven Volga. Dette er den lengste elven i Russland og den strekker seg 3.500 km. sørover før den renner ut i det Kaspiske havet. Reservoarene langs elven er bygget delvis for å kunne produsere nok strøm, delvis for å tilrettelegge for transport og handel langs vannveien og ikke minst for å sørge for at det er tilstrekkelige med vann for å holde vannveien åpne. Disse kunstige sjøene, i kombinasjon med et sinnrik system av utgravde kanaler og imponerende sluseanlegg, gjør det mulige reise med båt fra St.Petersburg tvers gjennom hele Russland til Svartehavet.

Rybinsk reservoaret er den største kunstige sjøen i dette nettverket av kanaler og sluser. Den ble anlagt i 1941 og dekker et område på 4.550 km2. Det strekker seg 217 km i nord-sør retning og er 55 km bredt. Dybden er derimot mindre enn 6 meter i over 60% av reservoaret. Da kraftstasjonene og sluseanleggene stod ferdig startet man å fylle opp reservoaret. Da ble 700 større og mindre landsbyer oversvømmet. For å kunne håndtere den stadig økende trafikken ble det også anlagt et dobbelt sluseanlegg med 2 parallelle og identiske slusekammer i sørenden av innsjøen. Disse 2 slusene er begge 271 meter lange og 30 meter brede. Ved innseilingen fra nord stå «Moder Volga» på en pir og peker mot det punktet der Volga renner inn i reservoaret.

lørdag 15. september 2018

Onega sjøen, Russia




Onegasjøen i Russland ligger 32 moh. og er den nest største innsjøen i Europa og den 18. største i verden. Sjøen dekker et areal på 9.894 km² og har beregnet vanninnhold på 280 km³. På det dypeste er innsjøen 120 meter, men store deler av sjøen er grunn og derfor vanskelig å navigere på i dårlig vær. Bølgene kan bli opp til 5 meter høye og de kan bli farlig krappe.

Sjøen har 1369 øyer og vannet kommer fra 58 forskjellige elver. De største er Sjuja, Suna, Vodla, Vytegra og Andoma. Hovedstaden i Karelen Oblast heter Petrozavodsk og den ligger langs bredden av sjøen. Elven Svir er den eneste elven ut av sjøen.  Den renner ut i Finskebukten ved Neva. Det er populært å reise med egen båt på sjøen og det er en egen seilklubb i Petrozavodsk.

I nordenden av sjøen ligger den lille øyen Kizji (se egen beskrivelse). Her står to kirker fra 1700-tallet et og et friluftsmuseum for nordrussisk trearkitektur. Byen og kirken – som er bygget helt uten en eneste spiker – står på UNESCO verdensarvliste.

Kizji, Russia


Kizji ligger på en av de utallige øyene nord i Onega sjøen. Den innsjøen ligger i Karelen og er den nest største innsjøen i Europa. En gang tilbake i tiden bodde det ca. 1500 mennesker på disse øyene og de var samlet i over 150 forskjellige bosetninger. I dag er det bare 50 fastboende på øyen som ikke er så mye lenger enn et par kilometer lang.




Det står 2 imponerende kirker på stedet, den største er Sommerkirken som nå er under full restaurering og den andre er Vinterkirken som fortsatt er i bruk. Restaureringen av sommerkirken var i ferd med å gå helt i stå inntil President Putin var på besøk her for noen år siden. Etter dette besøket ble det plutselig bevilget penger til videre arbeid. Planen er nå at kirken skal være ferdig restaurert i 2020



Det er knyttet en litt spesiell fortelling til den eldste av disse kirkene. Den brant en gang ned pga et lynnedslag  og den gangen hadde de fleste beboerne på øyen allerede flyttet til nordsiden av øyen. De bestemte at de ville bygge opp kirken, men at den skulle bygges på nordsiden av øyen, der alle folkene bodde, og ikke på sørsiden der den gamle kirken hadde stått. Dessuten tolket de lynnedslagene som et tegn fra Gud om at kirken ikke skulle stå på det gamle området. De fikk fraktet ut materialer med båt og slept disse til det stedet der den nye kirken skulle bygges. Neste morgen var materialene borte og da de fant dem igjen lå de i strandkanten ved ruinene etter den nedbrente kirken. Materialene ble slept tilbake, men neste morgen hadde det samme skjedd igjen. Når det samme skjedde for 3. gang ble det tolket som Guds vilje at  kirken skulle reises på grunnmuren av den den gamle kirken.





Vinterkirken ble visstnok bygget uten en eneste spiker og når bygget stod ferdig kastet byggmesteren øksen som var brukt til byggingen på Onega sjøen mens han proklamerte at det aldri skulle bygges en tilsvarende kirke igjen. Foruten at dette er en god historie så er det en kjensgjerning at 1 kg. med spiker kostet det samme som en ku på den tiden, noe som kan ha medvirket til denne måten å bygge på.




Om vinteren fryser sjøen til og da hender det at øyen får besøk av både bjørn og ulv. Om vinteren kan det bli ned til -45˚ Celsius og på sommeren kan temperaturen stige til +35˚ Celsius. Øyboerne livnæærte seg av landbruk og fiske. Det er registrert 32 ulik fiskesorter i den store sjøen. Hele området står på UNESCO listen over verdensarven.



fredag 14. september 2018

Vytegra slusene, Russia


Vytegra slusene ligger i vannveien mellom St. Petersburg og Moskva. I den nedre enden ligger industribyen Vytriga ved Onega sjøen og i den andre enden ligger Watersked kanalen. Laveste slusekammer er 32 moh. og øverste slusekammer ligger på 112 moh. Det er 5 store slusekammer og slusingen gjennom hele anlegget tar flere timer.


torsdag 13. september 2018

Goritsy. Russia


Landskapet rundt Goritsy består nesten bare av uberørt natur. I landsbyen ligget det store munkeklosteret Kirillo-Belozerskij fra 1300 tallet. Her er det også flere gamle kirker. Klosteret er under et omfattende restaureringsarbeid. Dette klosteret har opp gjennom tiden fått betydelig økonomisk støtte fra Romanov familien. Her var spesielt far til Tsar Peter den store, tsar Aleksej Mikhajlovisj, meget gavmild. 



Et litt spesielt særpreg ved Goritsy er de mange ulike byggestilene man kan se her. På byens lille marked florerer det også med uoriginale merkevarer og lokalprodusert mat fra nærområde. Det sies at honningen fra Goritsy er noe av det beste man kan få i hele Russland.

onsdag 12. september 2018

Yaroslavl, Russia


Da vikingen Jaroslavl den Vise kom til stedet der elvene Volga og Koterosl møtes i år 1010 var de slaviske innbyggerne meget skeptiske til hans hensikter og ikke minst hans nye tro. De var derfor ikke spesielt interessert i å underkast seg, og for at han skulle bevise styrken i den nye gudstroen ble han utfordret til tvekamp mot en stor og vild bjørn. Han fikk en øks og hvis guden hans hjalp han å nedkjempe bjørnen skulle de være underdanige, hvis hans Gud ikke sørget for at Jaroslavl vant denne tvekampen så fortsatte livet som før - etter at Jaroslavl var spist opp av bjørnen. Han tok utfordringen og greide til slutt å nedkjempe bjørnen. De slaviske folkene lot han overta makten i respekt og den dag i dag viser byvåpenet en bjørn med en stor øks. Etter hvert skiftet stedet navn fra Strelka til Yaroslavl, oppkalt etter byens nye landshøvding.




Yaroslavl var en gang den viktigste industribyen i Russland. Her var det en gang over 60 store fabrikker som produserte alt fra tekstiler til busser og lastebiler. Det var her de første russiske bildekkene ble produsert, det var her den første russiske lastebilen ble utviklet og det var her ideene om ulike flytyper startet.




Den første kvinnelige kosmonauten fra Russland, Valentina Teresjkova, var også fra Yaroslavl. Hennes første tur i verdensrommet startet 16. Juni 1963. Hun opphold seg da 3 dager alene i rommet før hun returnerte til jorden.  På 1700 tallet - før St. Petersburg ble grunnlagt - var Yaroslavl den mektigste russiske byen etter Moskva. I dag er det ca. 600.000 innbyggere i Yaroslavl.




Eliaskirken, som ble bygd på 1600-tallet med penger gitt av to rike brødre viser godt igjen i bybildet. Kirken er kjent for sine vakre og unike veggmalerier og en vegg av ikoner på 6 ulike nivå. Den nyeste kirken er bygget med pengegaver fra en nyrik russer og stod ferdig i 2010.




Denne ble plassert like over de gamle ruinene etter den originale kirken som Stalin sprenge bort for å gi plass til en ny park for folket.